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¿Pueden sobrevivir los planetas en un sistema binario?

Interpretación artística de un sistema estelar binario cerrado en el que varios planetas orbitan alrededor de la estrella más brillante. La estrella compañera más débil se ve brillando en la parte superior derecha de la imagen.. Una investigación reciente confirma que la presencia de un estrella compañera no interfiere en la formación de planetas, y que aproximadamente la mitad de las estrellas que albergan exoplanetas son binarias. Image credit: Robin Dienel, courtesy of the Carnegie Institution for Science
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A pesar que por mucho tiempo se creyó que no era posible encontrar planetas en estrellas dobles, una investigación reciente que utilizó datos del Telescopio Gemini, confirmó que la mitad de los exoplanetas observados en el catastro K2 del telescopio Kepler, orbitan estrellas binarias, al igual que un estudio previo realizado con el mismo telescopio espacial.

La autora principal del estudio, la Dra. Rachel Matson del Centro de Investigación Ames de la NASA, señaló que si bien sabemos que aproximadamente el 50% de todas las estrellas son binarias, “confirmar un porcentaje similar de exoplanetas ayuda a establecer importantes limitaciones sobre la formación de posibles exoplanetas observados por el telescopio Kepler", subrayó..

Hasta hace algunos años atrás, los astrónomos generalmente se enfocaban en estrellas individuales como candidatas que albergaban exoplanetas, creyendo que los planetas se forman principalmente alrededor de estrellas solitarias como nuestro Sol. Sin embargo, la investigación dirigida por Matson, cuyo equipo observó 206 sistemas estelares cercanos, demuestra que la influencia de una estrella vecina no parece impedir la formación de planetas.

La presencia de una estrella vecina muy cercana produce enormes efectos colaterales sobre un sistema planetario, posiblemente expulsando planetas al espacio interestelar o interfiriendo gravitacionalmente con su formación y órbitas.

A pesar de lo anterior, Matson explicó que "en nuestra muestra no encontramos evidencia que la proximidad de una estrella compañera suprima la formación de exoplanetas, incluso a distancias tan pequeñas como 50 Unidades Astronómicas, que es similar a la distancia entre el Sol y el borde del cinturón de Kuiper".

El Dr. Steve Howell, Jefe de la División de Ciencia Espacial y Astrobiología del Centro de Investigación Ames de la NASA, coautor del estudio y líder de varios estudios de imágenes de alta resolución del Observatorio Gemini, fue enfático: "Ahora hemos descubierto que aproximadamente la mitad de las estrellas que albergan exoplanetas son binarias, tanto en la muestra de Kepler como ahora en la muestra de K2, lo cual nos dicen que no podemos ignorar dichos sistemas y debemos tenerlos en cuenta en nuestros estudios de exoplanetas ".

Para el estudio, los investigadores utilizaron imágenes de alta resolución obtenidas con el Instrumento de estudio Speckle diferencial (DSSI), en los telescopios Gemini Norte y Sur, y el telescopio WIYN.

La investigación fue aceptada para su publicación en The Astrophysical Journal. y es posible descargar una versión preliminar del artículo en: https://arxiv.org/abs/1805.08844


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