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Gemini revela imágenes super nítidas que dejan al descubierto la vida impactante de las estrellas jóvenes






Publicación de Imagen del Observatorio Gemini

Contacto:

  • Peter Michaud
    Gemini Observatory, Hilo Hawai‘i
    Celular: (808) 936-6643
    Oficina: (808) 974-2510
    pmichaud"@"gemini.edu

Imagen del infrarrojo cercano del campo N159W en la Gran Nube de Magallanes obtenida con GeMS/GSAOI en Gemini Sur. La imagen abarca 1,5 minutos de arco a lo largo; diferencia estrellas a alrededor de 0,09 segundos de arco, y es un compuesto de tres filtros (J, H, and Ks). El tiempo de integración (exposición) para cada filtro fue de 25 minutos. Color de imagen compuesta por Travis Rector, de la Universidad de Alaska, Anchorage.

Crédito de la imagen: Observatorio Gemini/ AURA
Resolución original TIFF (56MB) JPEG (30MB)

El sistema de óptica adaptativa más avanzado del mundo reveló detalles "impactantes" sobre la formación de estrellas en una nueva imagen dada a conocer por el Observatorio Gemini.

Una imagen sin precedentes obtenida por el telescopio de Gemini Sur en Chile, examina un enjambre de estrellas jóvenes en formación que parecen haber sido empujadas a la existencia por otras más antiguas. El grupo, conocido como N159W, se encuentra a unos 158 mil años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia enana satélite de nuestra Vía Láctea.

A pesar de la distancia de este grupo de estrellas que se encuentra más allá de nuestra galaxia, la extrema resolución de la imagen plantea a los investigadores una nueva perspectiva sobre cómo las generaciones anteriores de estrellas, pueden desencadenar o generar la formación de una nueva generación de estrellas.

"Debido a la notable cantidad de detalles, la sensibilidad, y la profundidad de esta imagen, fue posible identificar alrededor de 100 nuevos Objetos Estelares Jóvenes (YSO’s por sus siglas en inglés) en esta región," indicó el astrónomo Benoit Neichel del Laboratorio de Astrofísica de Marsella, quien trabajó en la investigación junto a la estudiante de doctorado Anais Bernard.

Por su parte, Bernard agregó que los YSO’s son objetos muy rojos, y que a menudo están envueltos en un capullo del material primigenio del que se formaron: "Lo que estamos viendo parecen ser grupos de YSO’s que se forman en el borde de una burbuja que contiene gas ionizado en expansión, proveniente de una generación anterior de estrellas dentro de la misma burbuja".

Los astrónomos se refieren a las áreas de gas en expansión como regiones HII, debido a la abundancia de gas de hidrógeno doblemente ionizado (energizado).

"En un sentido muy real, estas estrellas jóvenes están siendo empujadas a la existencia por el gas en expansión de estas estrellas más maduras. Estrellas que se formaron entre uno y tres millones de años atrás", explicó Bernard.

Entretanto, Benoit Neichel precisó que "sin esta avanzada tecnología de óptica adaptativa de Gemini, no seríamos capaces de realizar nuestras observaciones a la distancia en que se encuentra la Nube Grande de Magallanes. Esto nos da una oportunidad única para explorar la formación de estrellas en un entorno diferente". Añadió que parte del reto consiste en diferenciar entre las estrellas de campo y los Objetos Estelares Jóvenes, que dice "¡son las gemas que hacen posible esta investigación!"

El equipo de investigación, dirigido por Neichel y Bernard, publicó su trabajo en la revista Astronomy and Astrophysics. El equipo utilizó el telescopio Gemini Sur con el Sistema Multi-Conjugado de Óptica Adaptativa (GEMS) en conjunto con el Generador de Imágenes de Óptica Adaptativa de Gemini Sur (GSAOI, por sus siglas en inglés). El sistema de óptica adaptativa de Gemini Sur utiliza una configuración multi-conjugada que muestrea la turbulencia en varias capas de la atmósfera utilizando una "constelación" de cinco estrellas guía láser. Este sistema proporciona un campo de visión excepcionalmente grande, con altos niveles de corrección para minimizar el efecto de las distorsiones introducidas por nuestra atmósfera, y una calidad altamente uniforme a través de toda la imagen (esencialmente al nivel del "límite de difracción óptico” del telescopio).


Gemini Observatory Participants