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AURA es seleccionado por la NSF como la organizacion administradora de Gemini

Contactos:

  • Matt Mountain
    President, AURA
    1212 New York Avenue NW Suite 450
    Washington, DC 20005
    Phone: 202-483-2101
    Email: mmountain"at"aura-astronomy.org

  • Heidi Hammel
    Vice President, AURA
    1212 New York Avenue NW Suite 450
    Washington, DC 20005
    Phone: 202-483-2101
    Email: hbhammel"at"aura-astronomy.org

  • Markus Kissler-Patig
    Director, Gemini Observatory
    670 N. A'ohoku Place
    Hilo, Hawaii 96720
    Email: mkissler"at"gemini.edu

Este comunicado de prensa fue tomado de AURA

El Consejo Nacional de Ciencias (NSB, por sus siglas en inglés) y el Consejo de Gemini han autorizado a la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de EEUU otorgar un nuevo acuerdo cooperativo de 6 años y 208 millones USD a la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, AURA Inc, para la administración y operación del Observatorio Gemini. 

Este anuncio concluye tras un concurso abierto realizado por la NSF para seleccionar a la organización que administra Gemini, que opera dos telescopios de 8 metros: Gemini Norte que observa el cielo del hemisferio norte junto con otros grandes observatorios astronómicos en Maunakea, en la isla grande de Hawaii; y Gemini Sur, que estudia el cielo del hemisferio sur desde Cerro Pachón en Chile, cercano al Observatorio Interamericano Cerro Tololo, también perteneciente a AURA. Como es uno de los pocos telescopios de 8 metros disponible para las comunidades astronómicas de EEUU y de los otros participantes de Gemini, este telescopio completa una posición crítica en el conjunto de telescopios de acceso público.

“Estoy muy contento y orgulloso de que AURA y nuestro maravilloso equipo de Gemini han sido elegidos para continuar la operación del Observatorio Gemini a través de la sociedad internacional de Gemini y NSF” señaló el Presidente de AURA, Dr. Matt Mountain. “Bajo el liderazgo de Markus Kissler-Patig y Nancy Levenson, Gemini ha entrado al periodo más estable y productivo de su historia, y aun así el Observatorio sigue innovando!”

Al conocer las noticias, el Director de Gemini, Dr. Markus Kissler-Patig señaló, “Nuestra visión es que los usuarios aporten sus mejores ideas en ciencia e instrumentación para Gemini. Y estamos muy contentos de poder continuar con este enfoque en virtud de un nuevo acuerdo de cooperación con la NSF”.

El nuevo acuerdo de cooperación comenzará en 2017; por lo que AURA y NSF finalizarán los detalles durante los próximos meses.

AURA y Gemini

AURA es un consorcio de instituciones que construyen y operan instalaciones astronómicas en representación de una diversa comunidad astronómica. Sus 40 instituciones miembros de Estados Unidos representan la asociación astronómica más grande de ese país, y sus afiliados internacionales (actualmente cuatro) brindan importantes perspectivas globales.

AURA estableció el primer observatorio internacional en Chile que comenzó a operar hace más de 50 años y ha mantenido su presencia legal desde ese entonces. AURA gestionó la construcción original del Observatorio Gemini y ha servido como la organización administradora desde que comenzaron las operaciones científicas de Gemini a principios de los años 90.

AURA fue recientemente seleccionado para recibir los acuerdos de cooperación con NSF para operar el Observatorio Astronómico Óptico Nacional (NOAO) así como también el Observatorio Nacional Solar (NSO), ambos de EEUU. NSF también ha seleccionado a AURA para liderar la construcción del Telescopio Solar Daniel K. Inouye en Haleakala, además de la construcción del Gran Telescopio de Exploración Sinóptica (LSST) en Cerrón Pachón, Chile. Además de NOAO y NSO, AURA administra el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) a través de un contrato con la NASA. STScI supervisa el uso comunitario del telescopio espacial Hubble, así como el desarrollo de las operaciones para el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

“Los próximos años son un periodo emocionante para el desarrollo de la astronomía, comenta Richard Green (Universidad de Arizona, y Presidente del Consejo de Directores de AURA). "AURA espera con interés trabajar con el Consejo de Gemini para posicionar a Gemini como una parte clave del nuevo paisaje astronómico", agregó Green.

Gemini como un Observatorio Internacional 

El acuerdo internacional de Gemini gobierna todos los aspectos del Observatorio Gemini. Los países participantes son Estados Unidos, Canadá, Brasil, Argentina, y el país anfitrión de Gemini Sur, Chile, con el último acuerdo que ha entrado en efecto en 2016. Gemini posee acuerdos de plazo definido con Australia y Corea del Sur, y un memorándum de entendimiento con el Telescopio Japonés Subaru y el Telescopio de Canadá-Francia-Hawaii, ambos ubicados en Maunakea.

El Consejo de Gemini, que incluye representantes de los países participantes, comunica sus políticas y directrices a través de la NSF (su Agencia Ejecutiva) a AURA como la organización administradora. “El Consejo de Gemini ha tenido una relación muy productiva con AURA durante los últimos años de la administración del Observatorio Gemini”, señaló Rene Walterbos de la Universidad de Nuevo México y actual Director del Consejo de Gemini. “Estamos encantados de que AURA seguirá administrando Gemini y estamos expectantes de ver las nuevas proyecciones del Observatorio y cómo la Sociedad de Gemini evoluciona”.

El Presidente de AURA, Matt Mountain agradeció al personal del Observatorio Gemini por su profesionalismo y creatividad a medida que las instalaciones entran a una nueva era de operaciones, señalando “Es la gente de Gemini la que hace el Observatorio un éxito, y trabajando en nuestra comunidad internacional espero con gran expectativas ver el desarrollo de ciencia revolucionaria, lo que será posible gracias a nuestra sociedad”. 


Gemini Observatory Participants