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Revolucionario Instrumento entrega un Universo más Nítido a los Astrónomos

July 2, 2013






Imágenes provenientes de las observaciones del sistema de verificación de ciencia del Sistema de Optica Adaptativa Multi Conjugada de Gemini (GeMS). Todas las imágenes disponibles aquí. Diseño de imagen por Eve Furchgott, Blue Heron Multimedia.

Credit: Gemini Observatory/AURA

Lanzamiento de Comunicado de Prensa e Imagen del Observatorio Gemini

Para publicación el 2 de julio de 2013

Contacto para la prensa en Chile:

  • Antonieta Garcia Ureta
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: agarcia"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205628
    Celular: 9-69198294

Contacto Científico:

  • Rodrigo Carrasco
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: rcarrasco"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205600

  • Peter Pessev
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: ppessev"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205600

  • Benoit Neichel (después del 5 de julio de 2013)
    Gemini Observatory, La Serena, Chile
    Email: bneichel"at"gemini.edu
    Oficina: +56 (51) 2 205642
  • Un instrumento nuevo y único de Gemini Sur en Chile lleva la remoción de la distorsión atmosférica a otros niveles(usando tecnología de óptica adaptativa). La publicación de hoy de siete imágenes ultranítidas de gran campo obtenidas a partir de las primeras observaciones científicas del instrumento demuestran su increíble potencial para descubrimientos.

    Los astrónomos recientemente pusieron sus manos en el nuevo y revolucionario sistema de óptica adaptativa del Observatorio Gemini, llamado GeMS, “y los datos son realmente espectaculares!” dice Robert Blum, Sub Director del Observatorio de Astronomía Optica Nacional de EEUU. "Lo que hemos visto hasta ahora es señal de una increíble capacidad que va por encima de todo ya sea en el espacio o en la tierra – y así será por un buen tiempo.” Blum está actualmente usando GeMS para estudiar los ambientes dentro y alrededor de los cúmulos estelares, y sus datos preliminares que apuntan al espectacular cúmulo conocido como RMC 136 y que se encuentra dentro de un set de siete imágenes publicadas hoy. Las seis imágenes restantes – vistas que atraviesan desde violentas regiones de formación estelar hasta la interacción de galaxias distantes que chocan–– solo dan una pista de la diversidad de las investigaciones más avanzadas que permite realizar GeMS.

    Luego de más de una década de desarrollo, el sistema, ahora en uso regular en el telescopio de Gemini Sur en Chile, está entregando datos ultra nítidos a los científicos alrededor del mundo – brindando un nuevo nivel de detalle en sus estudios del universo. Las imágenes publicadas hoy, muestran el poder del descubrimiento científico de GeMS (derivado del Sistema de Optica Adaptativa Multi Conjugada de Gemini), el cual usa una potente combinación de múltiples láser y espejos deformables para remover las distorsiones atmosféricas (lo borroso) de las imágenes captadas desde la Tierra.

    A diferencia de anteriores sistema de OA, GeMS usa una técnica llamada “óptica adaptativa multi-conjugada,” la cual no solo capta más del cielo en una sola imagen (entre 10 a 20 veces más área del cielo captado en cada “fotografía”) sino que forma uniformemente imágenes muy nítidas a través de todo el campo, desde arriba hacia abajo y de lado a lado. Esto convierte al espejo de 8 metros de Gemini, de 10 a 20 veces más eficiente, dando a los astrónomos la opción ya sea de exponer más profundamente, o explorar el universo de manera más efectiva con un rango más amplio de filtros, lo cual permitirá que ellos obtengan sutiles pero importante detalles estructurales que nunca fueron visto con anterioridad.

    “Cada imagen cuenta una historia acerca del potencial científico de GeMS,” dice Benoit Neichel quien lideró la puesta a prueba de GeMS en Chile. De acuerdo a Neichel, los objetivos fueron seleccionados para demostrar la diversidad de descubrimiento espacial del instrumento a la vez de producir impactantes imágenes que hicieran que los astrónomos dijeran, ”Necesito eso!”

    Los primeros datos provenientes de GeMS ya están produciendo olas entre los astrónomos a través de la asociación internacional de Gemini. Tim Davidge, astrónomo del Observatorio Astrofísico de Dominion de Canadá, estudia la población de estrellas dentro de las galaxias más allá de nuestra Vía Láctea. Su trabajo requiere de extrema resolución para ver millones de estrellas individuales a millones de años luz de distancia. "GeMS fija lo máximo en óptica adaptativa,” dice Davidge. “Abre un montón de posibilidades de ciencia para Gemini, a la vez que demuestra tecnología que es esencial para la próxima generación de mega telescopios con base a tierra. Con GeMS estamos entrando en una era, radicalmente nueva y fabulosa para la astronomía desde la tierra.”

    Stuart Ryder del Observatorio Astronómico Australiano cuyo trabajo requiere de imágenes nítidas de galaxias distantes que revelan estrellas en explosión (supernovas), también anticipa el potencial de GeMS para su investigación. Pero mayormente, dice estar maravillado por la tecnología pura involucrada. “Fuí lo suficientemente afortunado para ser testigo de la acción de GeMS/GSAOI, y me quedé atónito al ver el láser amarillo-naranja perforando la noche iluminada por la Luna,” dice Ryder. “Cuando uno considera todos los factores que deben trabajar en conjunto, desde cielos claros, hasta una secuencia constante de meteoros quemándose en la atmósfera superior que dispersen suficiente átomos de sodio para ser estimulados por el láser –– es maravilloso presenciar que todo funcione.”

    El sistema de GeMS usa una constelación de cinco estrellas láser guías y múltiples espejos deformables para remover las distorsiones atmosféricas para producir luz estelar de manera innovadora y revolucionaria. El láser, sodio en estado sólido (amarillo/naranja), se desarrolló con un significativo suplemento del financiamiento a través de la Fundación Nacional de la Ciencia de los Estados Unidos y gracias a toda la asociación de Gemini. Ver www.gemini.edu/node/11928 para la publicación de la imagen de la “primera luz” de GeMS y una detallada descripción de la tecnología utilizada por GeMS.

    Las nuevas y espectaculares imágenes, mostradas como collage en la derecha, al igual que las imágenes del sistema en operación en Chile, están disponibles para ser bajadas en alta resolución en: www.gemini.edu/12031