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Información de Prensa Láser Inicia operaciones en el Telescopio de Gemini Sur

January 20, 2011

Nota al editor: Estarán disponibles fotografías de alta resolución en http://www.gemini.edu/node/11599

Un láser de 50 watts de potencia fue propagado exitosamente la madrugada del 22 de enero a las 04:38 am desde el Telescopio de Gemini Sur, en la cima de Cerro Pachón, en plena cordillera de la Cuarta Region.

Esta nueva aplicación tecnológica tomó 10 años de trabajo y es parte de un sistema mucho más complejo llamado Sistema Multi-Conjugado de Óptica Adaptiva de Gemini Sur (más conocido como GeMS por sus siglas en inglés). Todo este complejo técnico está destinado a ofrecer una resolución angular extremadamente alta sobre un área del cielo relativamente amplia.

Se estima que la utilización de este nuevo sistema tendrá aplicaciones prácticas en distintas áreas de la astronomía como las zonas de formación de estrellas, la evolución estelar, estudios del centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, formación y evolución de galaxias y su composición química, entre otras.

El láser constituye una excepción a los usados en otros observatorios, ya que ningún otro sistema en el mundo puede crear 5 estrellas de guía láser. GeMS permitirá a los astrónomos ver imágenes más detalladas sobre una porción más extensa del cielo, permitiendo detectar objetos muy lejanos y que tienen baja luminosidad.

Las pruebas técnicas en el láser y en el Sistema Multi-Conjugado de Óptica Adaptiva continuarán a lo largo del presente año para estar completamente operativos para uso científico el próximo año.

Un equipo de científicos, ingenieros y técnicos de Gemini fue testigo la noche del 21-22 de enero de una tenue luz amarilla-anaranjada que se propagó hacia una altura aproximada de 90 kilómetros sobre la superficie terrestre. A esta altitud el láser es capaz de excitar los átomos de la capa de sodio de la atmósfera y de este modo generar 5 estrellas guías artificiales.

Este sistema promete obtener imágenes muy definidas de calidad similar a las obtenidas por los telescopios espaciales, pero con la ventaja de permanecer en tierra utilizando telescopios con grandes espejos como el de 8 metros de Gemini Sur.

(Para más información contactar: Manuel Paredes, 51-205671) 

Gemini Sur es parte del Observatorio AURA en Chile. Gemini es una organización internacional formada por siete países miembros y administrada por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), bajo un acuerdo cooperativo con la Fundación Nacional de Ciencia (NSF) de los Estados Unidos.