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Gemini Kicks off Local Outreach in 2008

March 5, 2008

Two of Gemini’s flagship local outreach programs recently engaged thousands of students, teachers, parents and the public in Chile and Hawai‘i. The annual Journey through the Universe program in Hawai‘i and AstroDay Chile continued to grow in 2008 and not only shared Gemini’s work with the public but brought together dozens of other astronomical institutions in both of our host communities to share the excitement of astronomical research.

Figure 1: Over 80 Hawai‘i teachers participated in the Journey through the Universe teacher training program held at the ‘Imiloa Astronomy Center in Hilo.

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Figure 2: Gemini astronomers Rodrigo Carrasco and James Turner respond to children's inquiries at the "Ask the Astronomer" booth, during AstroDay Chile in Mall Plaza La Serena on February 23rd.

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Now in its second year, AstroDay Chile attracted an estimated 7,000 visitors to the local Mall Plaza La Serena and Gemini was joined by essentially all of the local astronomical institutions in central and northern Chile. Included were ESO, ALMA, University of Concepcion, Universidad de la Frontera from Temuco with his astronomy group C.A.O.S., amateur observatories of Collowara and Cerro Mayu, NOAO/CTIO and CADIAS as well as the OPCC (local entity to protect the Chilean skies from light pollution). With activities ranging from the portable StarLab planetarium to “Ask an Astronomer” the event has become the single unified public event for astronomy in North/Central Chile. “I am glad that we can host this event,” said Mall Manager Felipe Pinochet Brito, “obviously, our region has the most privileged skies for astronomy, so if we need to help people being aware of this, please count on us every year to support this event. Gemini’s Antonieta Garcia coordinated and led this extremely successful event and said, “With all of the people who came from different regions throughout Chile, AstroDay Chile brought Gemini’s name into at least 1700 homes in one day."

Figure 3: Kaumana Elementary School student dressed in clean-suit and safety equipment demonstrates to other students how dry-ice snow is used to clean the Gemini mirrors.

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Figure 4: Laridan Jeria demonstrates how the primary mirror is cleaned every week at Gemini South on Cerro Pachón.

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Prior to the AstroDay Chile event on February 23rd, about three weeks earlier, the 4th year of the Journey through the Universe program kicked off in East Hawai‘i. Teachers and astronomers gathered for workshops on the weekend of February 2-3 in preparation for the first day of classroom presentations on Monday, February 4th. However, an exceptional amount of rain (even for East Hawai‘i!) cancelled classroom presentations on the first day of planned classes, but the remainder of the week more than compensated for the one lost day. Throughout the week over 40 astronomers from all of the major Mauna Kea observatories shared their work with our community in local classrooms, at the ‘Imiloa Astronomy Center and at the University of Hawai‘i at Hilo. In the end over 340 classrooms were visited and over 8,000 students experienced the excitement of discovery. As in past years, Gemini’s Janice Harvey has continued to lead this widely acclaimed annual program for all of the Mauna Kea observatories and helped it grow to new heights in 2008.

Figure 5: Journey through the Universe teachers engaged in inquiry-based learning activities during the Teacher Training workshop on February 2nd.

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Figure 6: The portable Starlab Planetarium was the star of the AstroDay event in Chile engaging over 300 people throughout the day on a tour of the Chilean skies.

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Gemini inicia exitosamente su temporada de difusión 2008

Dos de los programas locales más representativos de Gemini, convocaron recientemente a miles de estudiantes, profesores, padres y público en general. El programa anual Journey through the Universe en Hawai‘i y el AstroDayChile en La Serena experimentaron un importante crecimiento en este 2008 lo que no sólo permitió compartir el trabajo de Gemini con el público sino que reunió a una docenas de instituciones relacionadas con la astronomía en ambas comunidades para difundir el entusiasmo por la investigación astronómica.

Figura 1: Más de 80 profesores en Hawai‘i participaron en el programa de capacitación Journey through the Universe (Viaje por el Universo) desarrollado en el Centro de Astronomía ‘Imiloa en Hilo.

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Figura 2: Los astrónomos de Gemini Rodrigo Carrasco y James Turner responden las preguntas de los niños en el stand de “ Pregúntale al Astrónomo” durante el AstroDay Chile en el Mall Plaza La Serena el pasado 23 de febrero. Pinche here para agarndar la imagen.

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Actualmente en su segundo año, AstroDayChile atrajo un estimado de 7000 personas hasta el Mall Plaza La Serena. Esta vez, Gemini invitó a integrar esta iniciativa a todas las instituciones astronómicas locales de Chile central y norte. Estuvieron presentes ESO, ALMA, Universidad de Concepción, Universidad de la Frontera de Temuco con su grupo de astronomía C.A.O.S., los observatorios amateur de Collowara y Cerro Mayu, NOAO/CTIO y CADIAS al igual que la OPCC (oficina local encargada de la protección de los cielos chilenos de la contaminación lumínica). Con un variado rango de actividades que iban desde el planetario móvil hasta “Pregúntele al Astrónomo”, el evento se ha convertido en una sólida antesala de eventos públicos de astronomía conjunta en el norte y centro de Chile. “Me siento feliz que podamos albergar este evento” dijo el SubGerente del Mall Plaza La Serena Felipe Pinochet Brito, “nuestra región tiene los cielos más privilegiados para la astronomía, por lo que si podemos ayudar a que las personas se enteren de ello , nuestro centro urbano estará siempre disponible para realizar este tipo de actividades” Antonieta García de Gemini, coordinadora de este exitoso evento agregó “ con todas las personas que vinieron de distintas ciudades de Chile, podemos decir que AstroDay Chile permitió que el nombre de Gemini llegara a alrededor de 1700 hogares en un sólo día”.

Figura 3: Un alumno de la escuela básica Kaumana con la vestimenta especial y equipos de seguridad para demostrar a sus compañeros cómo se utiliza el hielo seco para limpiar los espejos de Gemini.

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Figura 4: Laridan Jeria muestra el procedimiento de limpiado del espejo cada semana en Gemini Sur, en Cerro Pachón.

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Tres semananas antes del evento AstroDay Chile realizado el 23 de febrero, comenzaba la 4ta versión del programa Journey through the Universe en la zona este Hawai‘i. Profesores y astrónomos se reunieron en talleres durante el fin de semana del 2 y 3 de febrero preparándose para el primer día de presentaciones en clases calendarizada para el día lunes 4 de febrero. Sin embargo, una inesperada cantidad de lluvia (excepcional incluso para Hawaii del este) obligó a cancelar las presentaciones del primer día. Afortunadamente, el resto de la semana se reivindicó con creces por ese día perdido. Durante la semana, más de 40 astrónomos provenientes de la mayoría de los observatorios importantes que se emplazan en Mauna Kea, compartieron su trabajo con la comunidad en colegios locales, en el centro Imiloa y en la Universidad de Hawai‘i en Hilo. Al final, se visitaron cerca de 340 salas de clases y más de 8.000 estudiantes experimentaron la emoción del descubrimiento. Al igual que en años anteriores, Janice Harvey de Gemini ha encabezado este programa anual de todos los observatorios de Mauna Kea y contribuyó a su crecimiento en 2008.

Figura 5: Los profesores de Journey through the Universe concentrados en actividades de aprendizaje durante el taller de profesores el pasado 2 de febrero.

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Figura 6: El Planetario Móvil fue la estrella del evento AstroDay Chile recibiendo más de 300 personas durante el día en un viaje de los cielos chilenos.

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