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Gemini Observatory Celebrates Historic First for Observational Astronomy

January 18, 2002

En Español

From high atop remote mountains in Chile and Hawaii, the Gemini Observatory gives astronomers access to the entire universe with twin state-of-the-art 8-meter telescopes. Today, Gemini South, the second of the Gemini telescopes to look skyward, was dedicated on its perch on Cerro Pachón in the Chilean Andes.

The Gemini telescopes are located on both sides of the equator to provide complete sky coverage for astronomers within the seven-country Gemini partnership. The partnership includes the United States, United Kingdom, Canada, Australia, Argentina, Brazil and Chile, with each partner receiving research time in proportion to its level of funding for Gemini.

Today's dedication of the Gemini South telescope brought together over 200 representatives from the Gemini partnership who journeyed up the steep, dusty, dirt road for the ceremony. Included in the ceremony were Chile's President Sr. Ricardo Lagos and speakers from each of the funding agencies that fund the observatory.

Astronomers from around the world have already sampled Gemini's capabilities with discoveries from Gemini North on Mauna Kea. These include surprising conditions surrounding a supermassive black hole at the core of an active galaxy and the gas and dust encircling stars where early planetary systems might be forming. "With Gemini's fantastic resolution and light gathering power, we are now able to study dusty protoplanetary disks in remarkable detail, to trace the first steps of planetary birth. Our observations at Gemini utilized a technology called adaptive optics that removes distortions caused by turbulence in our atmosphere," reported Dr. Ray Jayawardhana of the University of California, Berkeley at the 199th American Astronomical Society Conference in Washington DC in early January, 2002.

Other early observations from Gemini have revealed the center of our Milky Way galaxy in unprecedented detail, unexpected conditions at the core of a distant active galaxy, the closest brown dwarf (or failed star) ever imaged around a sun-like star, and a spectacular image dubbed "the perfect spiral galaxy". More about these findings and others can be found at the "Press Release" page.

Dramatic early science images from Gemini South, as well as images of the observatory facility and dedication ceremony, are available at the Gemini South Dedication page. Watch this web site for the latest findings from Gemini and additional media resources from Gemini.

The Gemini Observatory is an international collaboration that has built two identical 8-meter telescopes. The telescopes are located at Mauna Kea, Hawaii (Gemini North) and Cerro Pachón in central Chile (Gemini South), and hence provide full coverage of both hemispheres of the sky. Both telescopes incorporate new technologies that allow large, relatively thin mirrors under active control to collect and focus both optical and infrared radiation from space. Both Gemini North and Gemini South have begun science operations.

The Gemini Observatory provides the astronomical communities in each partner country with state-of-the-art astronomical facilities that allocates observing time in proportion to each country's contribution. In addition to financial support, each country also contributes significant scientific and technical resources. The national research agencies that form the Gemini partnership include: the US National Science Foundation (NSF), the UK Particle Physics and Astronomy Research Council (PPARC), the Canadian National Research Council (NRC), the Chilean Comisión Nacional de Investigación Cientifica y Tecnológica (CONICYT), the Australian Research Council (ARC), the Argentinean Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) and the Brazilian Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq). The Observatory is managed by the Association of Universities for Research in Astronomy, Inc. (AURA) under a cooperative agreement with the NSF. The NSF also serves as the executive agency for the international partnership.

{mospagebreak title=Observatorio Gemini celebra primicia histórica para la Astronomía Observacional}

Desde las altas y remotas cumbres en Chile y Hawai´i , el Observatorio Gemini ha brindado a los astrónomos el acceso al universo entero con telescopios gemelos de 8 metros de la última generación. Hoy, Gemini Sur, el segundo telescopio de Gemini que mira hacia el cielo, fue inaugurado en su asentamiento de Cerro Pachón en los Andes chilenos.

"Cerca de un mes atrás, alcanzamos un logro muy importante cuando tanto Gemini Norte como Gemini Sur hicieron observaciones al mismo tiempo, pero en partes del cielo invisibles para el otro", señaló el Director de Gemini, Dr. Matt Mountain. "La inauguracion de hoy celebra una década de trabajo de cientos de personas al construir estos 2 telescopios que ahora han llegado a convertirse en un observatorio".

Los telescopios de Gemini están ubicados en ambos lados del Ecuador para brindar una cobertura completa del cielo a los astrónomos que pertenecen a la asociaciónmultinacional de Gemini. La asociación incluye una contribución cercana al 50% por parte de Estados Unidos a través de su Fundación Nacional de Ciencias. (NSF)

La inauguración de hoy del telescopio de Gemini Sur reunió cerca de 200 representantes de los siete países miembros de la asociación Gemini, quienes fueron encabezados por el propio Presidente de la República de Chile, Sr. Ricardo Lagos Escobar.

Los astrónomos del mundo ya han comprobado las nuevas capacidades de los telescopios con descubrimientos hechos desde Gemini Norte en Mauna Kea. Estos incluyen las condiciones anteriormente inexploradas que rodean a un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia activa , además del gas y el polvo que rodean en forma circular a estrellas, donde sistemas planetarios podrían estar formandose.

"Con las fantástica resolución de Gemini y el poder de acumulación de luz, ahora estamos capacitados para estudiar discos protoplanetarios de polvo en detalle destacado, para marcar los primeros pasos de nacimiento planetario. Nuestras observaciones en Gemini utilizaron una tecnología llamada óptica adaptativa que quita las distorsiones causadas por la turbulencia en nuestra atmósfera", señaló el Dr. Ray Jayawardhana de la Universidad de California, Berkeley en la 199va Conferencia de la Sociedad Astronómica Americana en Washington DC, los primeros días de enero del presente año.

Otras observaciones hechas por Gemini en sus comienzos han revelado, con gran detalle y en forma sin precedente, el centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, las condiciones insospechadas en el centro de una galaxia muy lejana, la obtención por primera vez de la imagen de una estrella enana marrón que se encuentra orbitando alrededor de una estrella de tipo solar y una imagen espectacular de una galaxia espiral perfecta. Más información acerca de estos descubrimientos y otros pueden encontrarse bajo el nombre de "Comunicado de Prensa".

Impactantes imágenes de ciencia de Gemini Sur al igual quer imágenes de las dependencias del telescopio y de la ceremonia de inauguración, al igual que otros recursos de difusión pueden encontrarse en la página web. Visitenos periódicamente para encontrar material para difusión renovado.

El Observatorio Gemini es una colaboración internacional que ha construido dos telescopios idénticos de 8 metros. Ambos incorporan nuevas tecnologías que permiten que espejos grandes y relativamente delgados bajo control activo recojan y enfoquen radiación óptica e infrarroja proveniente del espacio. Gemini Norte fue inaugurado en 1999.

El Observatorio Gemini brinda a las comunidades astronómicas de cada país miembro la posibilidad de contra con facilidades astronómicas de la más alta tecnología entregando tiempo de observación proporcional a la contribución de cada país. Además de aporte financiero, cada país contribuye además con un significativo apoyo técnico y científico. Las agencies nacionales que forman la asociación de Gemini incluyen: a la Fundación Nacional de Ciencias de los EEUU (NSF), el Consejo para la Investigación de Partículas Físicas y Astronomía del Reino Unido (PPARC), el Consejo Nacional de Investigación Canadiense (NRC), la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica de Chile (CONICYT), el Consejo Australiano de Investigación (ARC), el Consejo Argentino de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICET) y el Conselho Nacional de Desenvolvimiento Científico e Tecnológico de Brasil. El Observatorio es dirigido por AURA, Inc. bajo un acuerdo de cooperación de la NSF, la cual, a su vez, sirve de agencia ejecutiva para la asociación internacional.